06.01.2014

Grandfather and Grandson, or How to Respect the Older Generation?


When reading Grimm’s fairy tales to my son, I came across the wonderful tale of "The Old Grandfather and His Grandson”. I think this tale works very well, because it directly hits the mark. No-one wants to suffer and everyone wants to be happy, but we so easily forget that this holds true for others as well. From my little experience with old-age homes, it seems that some people even don't notice that it holds true for their parents as well...

In any case, the tale inspired me to write a modern adaptation in German which I also tried to translate into English:




English version:


The Old Grandfather and His Grandson

Once upon a time, there was a very old man. His eyes were very bad and so he wore terribly thick glasses. Conversation with him wasn’t that easy either, because his hearing aid was out of batteries most of the time. Daily shopping tours with the help of his walking aid took him a hell of an effort and he complained all the time. Nevertheless, he seemed quite content with his situation. He owned a nice big house where he had spent many happy years together with his wife before her death. He never ever wanted to leave the place. His only son visited him once a month along with his daughter-in-law and the young grandson. The family was a little bit disgusted by the place, because the old man did not have the strength to keep things neat and clean. They were very concerned about the poor condition of the house. It seems that they were also very worried about the old man, because they persistently tried to convince him to move into a retirement home where one would take good care of him.

Since he proved to be very unreasonable and wouldn’t give in, his son saw no other option and started a guardianship process. The old man was finally incapacitated and was forced to move into a small room of an old people’s home on the outskirts of the city. In order to not let the beautiful house decay any further, the young family decided to move in. It also saved them a lot of money that was urgently needed, because health insurance and pension of the old man didn’t entirely cover the monthly fee of the old-age home.  

When the family had comfortably gathered before the TV one evening, a report about retirement homes in Asia was broadcasted. These homes specialized on Western retirees and offered comparatively cheaper accommodation. The grandson suddenly smiled at his parents and spoke: “Wonderful. I was wondering how I could ever afford the places for both of you. Maybe I should already reserve them right now!” The parents looked at each other and began to cry. They immediately brought the old man back home and organized his care there.

And they all lived happily ever after…

Based on: Brothers Grimm
 




 
German version:


Der alte Großvater und der Enkel

Es war einmal ein sehr alter Mann. Seine Augen waren sehr schlecht und so trug er eine furchtbar dicke Brille. Die Unterhaltungen mit ihm waren auch nicht einfach, denn die Batterien seines Hörgerätes schienen ständig leer zu sein. Tägliche Einkaufstouren mit seiner Gehhilfe kosteten ihn viel Kraft und er schimpfte dauernd, dennoch war er eigentlich recht zufrieden mit seiner Situation: besaß er doch ein schönes, großes Haus, in dem er viele glückliche Jahre mit seiner verstorbenen Frau gelebt hatte. Niemals wollte er von hier fortgehen. Sein einziger Sohn besuchte ihn einmal im Monat zusammen mit seiner Schwiegertochter und dem kleinen Enkel. Die junge Familie ekelte sich ein wenig vor dem Haus, denn der Alte hatte nicht mehr die Kraft alles ordentlich und sauber zu halten. Sie machten sich viele Gedanken um den schlechten Zustand des Hauses. Natürlich sorgten sie sich auch um den Alten und versuchten beharrlich ihn davon zu überzeugen doch endlich in ein Altersheim umzuziehen, in dem man sich besser um ihn kümmern würde.

Da er sich aber sehr uneinsichtig zeigte und nicht von sich aus gehen mochte, sah sein Sohn keine andere Möglichkeit mehr und leitete ein Vormundschaftsverfahren ein. Der alte Mann wurde entmündigt und zog unter viel Geschrei in ein kleines Zimmer in einem ruhigen Altersheim am Rande der Stadt. Damit das große, schöne Haus nicht weiter verfiel zog die junge Familie nun dort ein. Es sparte ihr auch viel Geld, was dringend notwendig war, denn Krankenversicherung und Rente des alten Mannes reichten nicht aus, um die hohen monatlichen Kosten des Altenheimes zu decken. 

Als die Familie eines Abends gemütlich vor dem Fernseher beisammen saß, lief ein Bericht über Altersheime in Asien. Anscheinend gab es dort Heime, die sich auf Pensionäre aus dem Westen spezialisiert hatten und eine vergleichsweise günstigere Unterbringung anbieten konnten. Da sah der Enkelsohn seine Eltern freudig an und sprach: "Wunderbar. Ich habe mir schon Sorgen gemacht, wie ich einmal für eure beiden Heimplätze aufkommen soll. Ich werde gleich zwei Plätze für euch reservieren." Die Eltern sahen sich an und begannen zu weinen. Sie brachten den alten Großvater umgehend aus dem Altersheim zurück und organisierten seine häusliche Betreuung. 

Und wenn sie nicht gestorben sind, so leben sie heute noch glücklich zusammen…

Frei nach: Gebrüder Grimm
 











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